Clase académica destacada: Literatura británica

por el Sr. David Gallagher, profesor de inglés


En la clase de literatura británica hemos leído en lo que va de año dos obras, Beowulf y Los cuentos de Canterbury.

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Beowulf es citada como una de las obras más importantes de la literatura inglesa antigua y es una excelente manera de introducir a los estudiantes en la poesía épica. Se calcula que Beowulf fue escrito entre los años 975 y 1025 de nuestra era. En clase discutimos la definición de héroe o buen líder frente a la de monstruo y relacionamos estas cualidades con los héroes contemporáneos, líder. Aunque la cultura de Beowulf parece muy alejada de los tiempos modernos, el poema explora temas universales que siguen siendo relevantes hoy en día.

A continuación, comenzamos nuestro estudio de Los cuentos de Canterbury de Chaucer, que capta perfectamente una época concreta. Cuando Geoffrey Chaucer escribió Los cuentos de Canterbury, la sociedad ya no estaba dividida en señores y campesinos; empezaban a existir profesiones y, de repente, los artesanos cualificados ganaban suficiente dinero como para permitirse una peregrinación a la catedral de Canterbury para visitar el santuario de Tomás Becket. Mientras escribo esto, la clase está leyendo actualmente "El prólogo general", cuando Chaucer presenta a sus veintinueve peregrinos, describiendo sus rangos en la sociedad y también burlándose de ellos en el proceso. Disfrutan leyendo las descripciones de las profesiones medievales y las opiniones de Chaucer sobre ellas.

Disfruto enseñando esta pieza de la literatura medieval porque Chaucer entendía que quién cuenta la historia importa. Del mismo modo, las historias que elegimos contar y cómo las contamos dicen algo de nosotros. Como tarea complementaria a la lectura de Los cuentos de Canterbury, reservo un día en clase para que mis alumnos piensen en un lugar en el que se reúnan muchos tipos diferentes de personas, como un supermercado o un aeropuerto, y para que piensen, enumeren y describan los muchos tipos diferentes de personas que visitan ese lugar. Algunos de mis alumnos son observadores muy agudos del comportamiento humano.

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